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Betfair: el club de aficionados de los Hearts abandonado en Inglaterra

Y luego, por la radio del minibús, escuchamos los primeros compases de Hey Jude y el estado de ánimo cambió. Desde la parte trasera del minibús, alguien empezó a cantar y en cuestión de minutos todos estábamos dándonos la oportunidad, cantando este favorito de Hearts y haciendo girar nuestras bufandas al unísono. Fue entonces cuando me di cuenta de que teníamos algo que apreciar. En la tenue tristeza de esa derrota en marzo de 2007, nuestro club de aficionados en ciernes, York Hearts, se unió y nunca miró hacia atrás.

Nunca había imaginado unirme a un club de aficionados, y mucho menos fundar uno. Nací y crecí en Edimburgo y nosotros (mi papá, mi tío y yo) íbamos en auto a los juegos, a casa o fuera. La rutina del sábado era simple: jugar al fútbol por la mañana, ir a casa a comer sopa y panecillos, y luego a ver a Hearts.Luego, pasa la próxima semana repitiendo las mismas Betfair conversaciones de fútbol en la escuela y examinando Ceefax en busca de noticias.Nada se compara con la brillantez cruda y dura del fútbol escocés Leer más

Soy parte de una generación bastante distinta de Los fanáticos de los Hearts, demasiado jóvenes para haber aguantado los primeros años de la década de 1980 y sin cicatrices en la temporada 1985-86, pero lo suficientemente mayores para haber presenciado y saboreado tres victorias en la Copa de Escocia en 20 años. Yo era un habitual de Tynecastle antes de la década de 1980 y me obsesioné cada vez más a partir de entonces. Si me lo propongo, todavía puedo recitar las fechas de los partidos, los puntajes y los goleadores de innumerables juegos en la década de 1990.

Luego, después de dejar la escuela, fui a estudiar a York, a 210 millas de distancia.Me dije a mí mismo que regresaría a Escocia después de la universidad, y efectivamente lo hice, pero me atrajeron de regreso a York cuando apareció un trabajo de reportero en prácticas en el periódico local, Evening Press. Este fue el peor momento posible para ser un fanático de los Hearts a larga distancia. La temporada 2005-06 comenzó con ocho victorias seguidas y trajo un fútbol de ataque fantástico, goles en abundancia, charlas creíbles sobre el título, una Copa de Escocia y un lugar en las eliminatorias de la Liga de Campeones.

Tynecastle estaba repleto y aún…Entiende esto: nadie en York hablaba de Hearts: ni mis amigos, ni mis colegas, ni mis compañeros de casa. Era casi como si no les importara.Cuando Hearts venció a los Rangers a fines de septiembre, por su octava victoria consecutiva, estaba persiguiendo una historia policial en Selby en North Yorkshire y ninguna persona en el mostrador de noticias pensó en enviar una copia de seguridad para que pudiera llegar al pub. Lo sé.

Es cierto, Internet hace que sea más fácil mantenerse en contacto con sus compañeros fanáticos que en años pasados, pero los foros y las redes sociales siguen siendo un pobre sustituto de las charlas en pubs adecuadas sobre decisiones dudosas, metas gloriosas y mágicas recuerdos. Este fue el meollo de la cuestión para nosotros los expatriados en York: una Betfair apreciación compartida de la camaradería de los aficionados y de lo vital que es para el fútbol.

Los psicólogos y científicos sociales han reconocido desde hace mucho tiempo la importancia de la identidad colectiva para el comportamiento humano. El sentido de pertenencia es una característica central en la famosa jerarquía de necesidades de Abraham Maslow.Hace unos años, investigadores de Nottingham demostraron que la felicidad de una persona puede aumentar considerablemente si se identifica con un grupo que comparte sus valores, intereses y prioridades, y que también puede apoyarla en una crisis. Agregue un par de referencias a sorteos y pubs, y eso personifica bastante a un club de aficionados.

A medida que la temporada 2005-06 se desarrolló en medio de una falta de interés a mi alrededor, supe que necesitaba encontrar otros Los fanáticos de Hearts en York, personas que podrían compartir el dinero de la gasolina para ir a juegos o reunirse para comandar un pub para ver partidos televisados. Así que escribí una sola frase para las noticias en breves columnas de Evening Press, bajo el título “Llamamiento sincero”.Decía: “Los partidarios de Heart of Midlothian interesados ​​en unirse a un club de partidarios de York Hearts deben enviar un correo electrónico a yorkhearts@yahoo.co.uk”.

Algunos correos electrónicos iniciales se convirtieron en un goteo constante y tuvimos una docena más o menos antes de que terminara el año. Atentamente, un aspirante a periodista. Alan “Ninja” Hardie, un acérrimo de los Hearts de Lauder que trabajaba en una apostas online cervecería. Ian “Badger” Warner, un ex miembro de Glasgow Hearts que había llegado a York vía Nueva York y Dublín. Tommy M, un ex militar que se había establecido aquí. Cliff, otro ex-militar que todavía asistía a la mayoría de los juegos y conocía el horario de trenes de la costa este de adentro hacia afuera.

Brian, un vendedor de autos que no había estado en Tynecastle durante 29 años correr) pero que volvería a ser un habitual. El otro Brian, un estudiante en York.Sammy y Tommy Outing, hermanos que habían vivido en York casi toda su vida. Graham Burnett y su hijo Adam, también conocido como Bruno, nuestro recluta más joven y, a menudo, la única esperanza de nuestro equipo de siete por lado. Jack, Terence, Karen y Doc Rob, un paramédico que vivía en Hull y viajó. Un grupo mixto de personas de todos los ámbitos de la vida, pero todos en el mismo barco, abandonados en Inglaterra.

Y luego estaba Roy. Llevábamos unos meses cuando nos Bet365 enteramos de que Roy Kay, el lateral de los Hearts de los 70 y el capitán del York City de los 80, vivía cerca. Siguió una llamada telefónica tentativa (él, desconcertado pero persuadido; yo encantado), y antes de que nos diéramos cuenta teníamos un presidente honorario vitalicio.No había conocido tanta adulación desde que abrió el marcador en la famosa victoria por 5-1 sobre el Lokomotiv Leipzig en la Recopa de 1976.

Todo despegó en la temporada 2006-07. Lanzamos la membresía, hicimos una bandera, contratamos minibuses y encontramos un pub para que sirviera como nuestra sede. Cualquier escocés en Inglaterra, especialmente si no apoya al Celtic o al Rangers, sabrá lo difícil que puede ser persuadir a los pubs para que muestren el fútbol escocés. Anímate con nuestra experiencia: fue casi surrealista escuchar a los presuntos fanáticos del Manchester United, Liverpool y Arsenal decirles “lo siento, el juego de los Hearts comienza hoy”.

La rutina del viaje por carretera también se estableció.Salida a las 8 am, primera parada en los servicios de Washington, teléfono con anticipación a la camioneta butty en la frontera para la segunda parada, estacione en Polwarth, Caley Sample Rooms, Ardmillan Hotel, juego, Gorgie Fish Bar, parada de gasolina en Berwick, de regreso a York para un par de pintas y / o un curry desaconsejado. La alegría de empezar a jugar al fútbol 11 a finales de los 30 Leer más

Hearts hizo todo lo posible para amortiguar nuestro entusiasmo. Después de algunas semanas, habíamos sido testigos de empates sin goles en Mostar y Praga, junto con derrotas por 1-0 en casa ante St Mirren y Aberdeen. Nuestro único gol de los Hearts durante ese tiempo fue empatar 1-1 con Dunfermline, lo que nos dio una relación de millas a goles que oscilaba en torno a los 5.500 a uno.

Pero estábamos en nuestro elemento y nos encontramos a nosotros mismos. convirtiéndose en evangelistas renovados del fútbol escocés.Los amigos y compañeros de trabajo que lo habían despedido anteriormente vinieron al pub o se unieron a viajes. Durante más de una década presentamos a 37 fanáticos del fútbol inglés a la SPL (y casi la misma cantidad a la mágica cena haggis picante del Gorgie Fish Bar, más de una vez el punto culminante de un viaje).

Hicimos imprimir un cartel magnético para el minibús, y aunque salió volando camino de un partido, lo volvimos a ver de camino a casa esa noche, lo que provocó una carrera loca por parte del conductor desde el arcén hasta la reserva central. Formamos un equipo de siete para competir en una liga local, produjimos insignias y llegamos a la última Bet365 página del Edinburgh Evening News cuando nuestro sistema de votación evidentemente defectuoso llevó a Saulius Mikoliunas a ser nombrado nuestro jugador del año. Realizamos tres celebraciones de la Noche de San Andrés, recaudando miles de libras para obras de caridad.Facebook Twitter Pinterest Rudi Skacel celebra después de anotar para Hearts contra Hibs en la final de la Copa de Escocia en 2012. Fotografía: Ian Walton / Getty Images

Ha habido jornadas inolvidables. Estaba el viaje a Inverness, un épico viaje en tren de 22 estaciones un mes de enero que culminó con una derrota por 1-0 y casi congelación. Hubo un momento en que olvidamos las entradas el día del derbi. Podría ser lírico sobre la victoria por 5-1 sobre Hibs en la final de la Copa de Escocia de 2012, o dragar la final de la Copa de la Liga de 2013, cuando los neumáticos del autobús estallaron en el camino a casa para agravar la decepción de una derrota por 3-2.Pero gane o pierda, miro hacia atrás en esos momentos y me doy cuenta de que la peña, nuestro club, ha sido el contexto de mi vida futbolística durante los últimos 12 años.

Recuerdo que cuando era estudiante intentaba Siga a Radio Escocia en la más débil de las señales, a veces luchando por distinguir si un gol había ido a favor o en contra de nosotros mientras el comentario crepitaba intermitentemente. Recuerdo ser el único fanático de los Hearts entre docenas de fanáticos del Celtic en un pub y gritar imprudentemente por un penalti. Innumerables propietarios de pubs me dijeron que no podían mostrar el juego escocés porque en su lugar había un juego de las ligas inferiores en inglés.

Pero también recuerdo estar en un pub lleno de fanáticos de los Hearts en York como el último de Craig Beattie. Un minuto de penalti preparó la final de la Copa de Escocia de Edimburgo 2012.Recuerdo viajes a Tynecastle, Dunfermline, Hampden, Dumfries, Dundee, Praga, Stranraer, Motherwell, Mostar, Ibrox, Rotherham, Tottenham y más, y noches de curry y Burns Suppers, y me doy cuenta de que montar un club de aficionados era uno de Lo mejor que hice en mi vida. Lo que Berwick Rangers se está volviendo viral les dice a los clubes de fútbol sobre las redes sociales Leer más

Doce años después de que comenzamos, nuestro club es un poco más pequeño. Algunos de los muchachos se han ido de York o han aceptado trabajos que dificultan los viajes de fin de semana.Ahora tengo hijos de tres años y cinco meses, lo que significa que es menos fácil llegar al pub, y mucho menos a Tynecastle o más allá, pero el mayor está aprendiendo que, si el equipo de papá gana un gran juego, obtenemos Jam Tarts, así que me estoy ganando corazones y mentes allí.

Es natural ver que el fútbol se trata, sobre todo, de tu equipo y de los resultados, pero también se trata de con quién celebras o te compadeces, y cómo. Los recuerdos se entrelazan un poco menos con los resultados y más entrelazados con el viaje y las bromas. Los fanáticos serán fanáticos pase lo que pase, pero los hábitos y la lealtad del fútbol pueden flaquear fácilmente cuando te alejas.

Entre los 800,000 escoceses en Inglaterra, debe haber grupos de fanáticos viviendo cerca unos de otros, quizás sin darse cuenta.Fans de Dunfermline en Bradford, fans de Motherwell en Birmingham, fans de Falkirk en Norwich, ¿quién sabe? Todo lo que sé es que en nuestro pequeño rincón, encontramos una nueva pertenencia, un nuevo ímpetu para llegar a los partidos y una pasión renovada por nuestro equipo, incluso, o quizás especialmente, cuando nos acaban de ganar 4-0 en casa.