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Obituario de Alan Gilzean

Alan Gilzean, quien murió a los 79 años, una vez afirmó que no le gustaba el fútbol, ​​nunca lo vio y no lo echaría de menos cuando terminara su carrera. Era, dijo este enigmático escocés, solo un trabajo: “Algo en lo que soy bueno”. Y así fue, primero como miembro del equipo ganador del título de la Primera División escocesa de 1961-62 de Dundee, luego como delantero del Tottenham Hotspur , para quien formó parte del equipo ganador de la FA Cup de 1967 y, más tarde, del gran equipo de los Spurs que en temporadas sucesivas entre 1971 y 1973 ganó dos Copas de la Liga y una Copa de la UEFA.

Junto con eso fue coronado 22 veces por Escocia.Jimmy Greaves, con quien estableció la primera de dos destacadas asociaciones en huelga en Tottenham Hotspur, lo describió como “posiblemente el mejor futbolista con el que he jugado”.

Gilzean creció en la ciudad de Coupar en Perthshire Angus, el menor de cuatro hijos; su padre, Willie, era pintor y decorador. En Búsqueda de Alan Gilzean, la biografía definitiva de James Morgan en 2010, registra que la habilidad futbolística de Alan provino del lado de la familia de su madre Barbara, los Forbes; seis de sus tíos jugaron con distinción para los clubes Junior (un nivel o dos menos de lo que ahora es la Tercera División de Escocia).

Gilzean mismo comenzó con Coupar Angus Juveniles y Dundee Violet antes de unirse a Dundee como aficionado en 17 y firma profesional a tiempo para la temporada 1957-58.Durante un período de siete años marcó 169 goles en 190 juegos. Algunos de ellos llevaron a Dundee a las semifinales de la Copa de Europa de 1963. Facebook Twitter Pinterest Alan Gilzean, segundo desde la izquierda, celebra con el equipo ganador de la Copa Spurs FA de 1967, que incluye, desde la izquierda, Jimmy Greaves, Dave Mackay con la copa, Pat Jennings, Terry Venables y Jimmy Robertson. Fotografía: Douglas Miller / Getty Images

Todavía estaba en los libros de Dundee cuando hizo su primera aparición en White Hart Lane en octubre de 1964, jugando para un Escocia XI contra un Tottenham Hotspur XI en un partido benéfico para el Familia del jugador de los Spurs y compañero internacional de Escocia John White, asesinado por un rayo ese verano mientras jugaba al golf.Gilzean anotó dos veces.

En dos meses, era un jugador de los Spurs, firmado por su manager Bill Nicholson por £ 72,500 frente a la competencia de Sunderland y el club italiano Torino. Aparentemente fue un reemplazo para el internacional de Inglaterra Bobby Smith, pero mientras Smith era un delantero central a la antigua y violenta, Gilzean era un jugador peculiar, mucho más sutil, desinteresado en posesión, sin esfuerzo y con un gran pie izquierdo tiro.

Su atributo sobresaliente, algunos decían que estaba cerca de una superpotencia, era su habilidad para dirigir. Al elevarse hacia la pelota, parecería que no solo se desplaza, sino que cambia de dirección mientras está en el aire y, en lugar de enfrentarla de frente, gira la cabeza y deja que la pelota se desplace.De esa forma, podría señalar un pase con la misma precisión que lo haría otro jugador con los pies.

Alto, desgarbado y prematuramente calvo, Gilzean siempre parecía más maduro que sus compañeros de equipo de cara fresca, la línea del cabello y la inclinación retroceso. por trajes oscuros y camisas blancas que le dan el aire de un funcionario de rango medio. Desmentía lo que, según el periodista Norman Giller, era una capacidad formidable para la bebida: “Tenía las piernas huecas y podía bebernos a todos debajo de la mesa. Era el rey de Bacardi y Coca-Cola “. Un fan llamó una vez a Nicholson para quejarse de que había visto a Gilzean saliendo de un club a las dos de la mañana. “No, jefe”, protestó Gilzean, “estaba yendo al club para tomar una copa”.

Fue rápidamente adorado por los fanáticos, que lo coronaron en sus cánticos como el Rey de White Hart Lane. .Otro canto en la terraza se produjo instantáneamente, el resultado de su asociación rápidamente establecida con Greaves: “Tenemos los G-Men, Greaves y Gilzean. Son la mejor máquina de gol del mundo “. Facebook Twitter Pinterest Alan Gilzean celebra un gol para los Spurs contra el Everton en Goodison Park en la temporada 1971-72 Fotografía: Colorsport / Rex / Shutterstock

” Éramos como la sangre hermanos ”, dijo Greaves. “Desde el principio, tuvimos esta increíble telepatía en el campo, como nada que haya experimentado antes o después”. Durante un empate de la Copa de 1968 contra Peterborough, Greaves dejó pasar la oportunidad de marcar un gol abierto porque él y Gilzean estaban muy ocupados charlando no vieron la pelota rodando por la boca descuidada.Después de que Greaves partiera hacia West Ham en 1970, Gilzean formó una segunda asociación sorprendente con Martin Chivers, cuyo éxito se reflejó en un nuevo canto en la terraza: “[Pat] Jennings patea, Gilzean toca, Chivers anota, Park Lane ruge”.

Gilzean, una personalidad esquiva y relajada a la que no le gustaba ser el centro de atención, no tenía planes de extender su carrera en el fútbol una vez que dejó Spurs, de 35 años, en 1974. “No podía soportar la molestia de ser gerente, tener admiradores, directores, prensa, todos después de ti ”, dijo. “No, gracias”. Un hechizo rápidamente Betclic reducido en el club de Johannesburgo Highlands Park en Sudáfrica, y un breve cargo directivo con el Stevenage Athletic, que pronto será desaparecido, lo llevó a un trabajo de escritorio en una empresa de transporte de Enfield.

Durante años, ese fue el último Tottenham y sus antiguos compañeros de equipo se enteraron de él.Afirmando una vez que solo siete personas sabían su número de teléfono, y separados de su esposa, Irene (nee Todd), un oficial de policía, con quien se había casado en 1965, se retiró a fines de la década de 1990 a Weston-super-Mare en Somerset, dando a la especulación inevitable de que había caído en tiempos difíciles y estaba viviendo la vida de un vagabundo.

Sus hijos lo llevaron de regreso a Escocia y en los últimos años fue persuadido de la oscuridad y la espalda autoimpuestas al norte de Londres. Himnado una vez más como el Rey de White Hart Lane por los fanáticos, muchos de los cuales no habían nacido cuando estaba en su mejor momento, pero reconocieron su estatus casi folklórico, se convirtió en un miembro regular del equipo de hospitalidad de los Spurs y hasta hace poco era un popular gire en las noches de Legends.

Irene y sus hijos, Kevin e Ian, le sobreviven.